HISTOIRE

DU CERCLE

DES AMITIES

INTERNATIONALES

Les Président

Fonction

Histoire



PRÉSIDENTS DU CERCLE

DEPUIS L’ORIGINE

1920 Edouard CHAPUISAT

1923 Alfred NICOLE

1925 Jean MARTIN

1928 Edouard COMBE

1931 Charly CLERC

1934 Egmond d’ARCIS

1935 William DROIN

1937 Maurice BASTIAN

1938 William MORETTI

1940 Léopold BOISSIER

1947 Fernand CHENEVIÈRE

1951 Aymond de SENARCLENS

1955 Albert PICOT

1962 Raymond DEONNA

1964 Marcel NAVILLE

1969 Maurice AUBERT

1973 Roger AUBERT

1975 Jean-François CHAPONNIÈRE

1980 René KELLER

1984 André GAUTIER

1988 Dominique MICHELI

1995 François-Charles PICTET

2002 André SCHNEIDER

2005 Michel VEUTHEY

Fonction

Le CERCLE DES AMITIÉS INTERNATIONALES, association à but non lucratif, est une organisation qui, d’une manière entièrement désintéressée, s’efforce de travailler au rapprochement des Genevois et des représentants des nombreux pays étrangers que Genève s’honore d’accueillir. Il se flatte d’avoir accompli de 1920 jusqu’à ce jour une œuvre utile et d’avoir contribué au rayonnement international et intellectuel de Genève. Le CERCLE DES AMITIÉS INTERNATIONALES, de par ses origines, fut la première organisation créée spécifiquement pour soutenir la Genève internationale.

Histoire

Au moment où Genève fut désignée comme siège de la Société des Nations, un membre de l’Association de la Presse genevoise, M. Grünberg, eut l’idée de créer un Cercle de la Presse afin d’accueillir les journalistes étrangers qui allaient suivre les travaux de cette nouvelle institution. Cette heureuse initiative rallia d’emblée tous les suffrages et le 12 octobre 1920, une assemblée constitutive, à laquelle prirent part plus de 50 journalistes, consacrait officiellement la fondation du Cercle. Ce dernier s’était doté d’un comité composé principalement d’éditeurs et de journalistes genevois et présidé par M. Edouard Chapuisat, directeur du Journal de Genève. Quelques semaines plus tard, le Cercle prenait possession de son premier local, situé à la Place du Lac, qui devait devenir très rapidement le lieu de rendez-vous des journalistes étrangers. Ces derniers y disposaient d’une salle de lecture et d’un restaurant et trouvaient un accueil chaleureux auprès de leurs confrères genevois.

Le 3 novembre 1920, le Cercle donnait son dîner de fondation en présence de Sir Eric Drummond, Secrétaire Général de la Société des Nations. Le 6 décembre, il invitait à sa table tous les journalistes étrangers et confédérés accrédités auprès de la Société des Nations. Ce dîner était honoré de la présence de M. Giuseppe Motta, président de la Confédération suisse et de M. Paul Hymans, président de l’Assemblée Générale de la Société des Nations, qui tous deux y prirent la parole. Y participaient également M. Gustave Ador, ancien président de la Confédération, les autorités cantonales et municipales de Genève, les diplomates et les membres les plus en vue de l’Assemblée Générale de la S.D.N. Au cours des années qui suivirent, le Cercle poursuivit son activité en organisant chaque année de nombreuses manifestations assidûment fréquentées. Citons parmi les hôtes de ces dîners. MM. Edouard Benès, Albert Thomas et Gustave Stresemann. La littérature et la musique étaient également à l’honneur et de nombreux écrivains et musiciens, tant genevois qu’étrangers, furent les hôtes du Cercle. La guerre et le départ d’une partie du monde international de Genève devaient amener le Cercle à poursuivre des objectifs plus larges tout en restant fidèle au principe du rapprochement des Genevois et des milieux internationaux, notamment diplomatiques. Le Cercle a donc modifié son nom en Cercle de la Presse et des Amitiés Etrangères. Dès la fin de la guerre, l’installation à Genève de l’Organisation des Nations Unies et le développement de ses nombreuses institutions spécialisées et autres organisations internationales ont renforcé la raison d’être du Cercle, devenue le CERCLE DES AMITIÈS INTERNATIONALES.